Le ministre de la Santé néerlandais Hugo de Jonge a indiqué qu’il allait rédiger une réglementation sur l’euthanasie des moins de 12 ans, en se basant sur une étude rédigée par des experts montrant que des enfants malades souffraient « désespérément ».

L’euthanasie est déjà légale aux Pays-Bas pour les plus de 12 ans qui peuvent donner leur consentement, et pour les bébés de moins d’un an avec le consentement des parents.

Toutefois, il n’existe pas de clauses légales pour les enfants de 1 à 12 ans, à cause d’un débat au sein des autorités néerlandaises sur le fait de savoir si des enfants de cet âge sont capables de prendre pareille décision.

M. de Jonge a expliqué qu'une étude conduite par des experts en médecine, commandée par son ministère, a montré que cette nouvelle règle pourrait s'appliquer de 5 à 10 enfants par an.

« L'étude montre qu'il existe un besoin de pouvoir mettre fin intentionnellement à la vie parmi les médecins et les parents d'enfants incurables, qui souffrent désespérément et épouvantablement et mourront dans un avenir prévisible », a écrit M. de Jonge dans une lettre au parlement.

Les ministres du gouvernement de coalition du Premier ministre Mark Rutte sont finalement tombés d’accord sur le sujet mardi après des mois de désaccords, marqués par une forte opposition de partis chrétiens.

Les lois existantes n’ont pas besoin d’être modifiées, mais les médecins seront protégés de toute poursuite pour avoir procédé à une euthanasie autorisée sur un enfant qui souffre, a précisé M. de Jonge.

Le parlement néerlandais devrait débattre du sujet ce jeudi, et le gouvernement devrait mettre en œuvre la réglementation afférente dans les prochains mois.

Les Éclaireuses